The curse and the miracle. Venezuela and Israel

Israel, a small country without natural resources, which, despite suffering daily threats and attacks from different fronts, has, within a few years, managed to take its place among the giants of the world technology and one of the most attractive country for investment.


The curse and the miracle. Venezuela and Israel

Edgar Cherubini-Lecuna

VenEconomy, October 2014, Vol. 32, No. 1

Now more than ever Venezuelans must start to develop their main asset, which is their capacity for creativity and innovation, since oil alone cannot bring real progress and wellbeing to a country. This has been proved by the experience of Israel, a small country without natural resources, which, despite suffering daily threats and attacks from different fronts, has, within a few years, managed to take its place among the giants of the world economy

In July 2006, a shower of Qassam rockets from the Gaza Strip was falling on Israel. While this was going on, the terrorist organization Hezbollah, Iran’s military wing in Lebanon, was carrying out several attacks within its territory, prompting Israel’s military response in what has come to be known as the LebanonWar.

At that time and with the conflict escalating fast, Warren Buffett invested $4.0 billion in Iscar, an Israeli high technology company that manufactures precision instruments. A journalist asked him, somewhat incredulously, why he had invested in such a small country, which Iran has threatened to wipe off the map and which is under daily attack from its neighbors, to which Buffett replied: “I bet on people who invest in their people, not on people who bet on dead dinosaurs.”

While Palestinian terrorists continue their blind attacks on Israel and the planetary left looks for any kind of excuse to condemn the Israelis whenever they defend themselves, investments continue to flow into the country on an unprecedented scale. According to the Dow Jones Venture Source (2008), the four most important economies, after the U.S., in attracting venture capital were Europe ($1.53 billion), China ($719 million), Israel ($572 million) and India ($99 million). Israel, with 8 million people, attracted almost as much as China, with 1.3 billion inhabitants.

In 2013, foreign companies, especially startups, invested $6.0 billion to become partners in Israeli firms. In the same year, Israeli exports of high technology represented nearly $35.7 billion.  Israel maintains a successful trade balance with 165 countries.

Hatred of success

In the list of rich and poor countries, based on per capita GDP (PPA) that the World Bank prepares annually, Israel held 28th place in 2013 with a per capita GDP of $36,151, while Venezuela was in 72nd place with a GDP of $14,415 and Iran, the declared enemy of Israel, was much lower down on the list with $ 4,763.

The comparison with Venezuela is inevitable due to the fact that from 2005 onwards, the chavista regime has publically expressed its hatred towards Israel and increased its strategic alliances with Iran, Palestine, Hamas and Hezbollah, to become a kind of tropical fundamentalist enemy of the Jews: “May Israel be damned, I curse you from the bottom of my soul and my guts.” (Hugo Chávez, June 2, 2010).

Israel is a small Mediterranean country with a semidesert surface area of 20,770 Km2, without hydraulic or oil resources, hemmed in between Jordan, the Palestinian territories, Egypt, Lebanon and Syria, with a population of barely 8,120,300, besieged historically by the Arab countries, threatened by Iran and attacked daily with rockets by terrorist organizations like Hamas and Hezbollah, which have sworn not to rest until achieving its destruction and disappearance from the face of the earth. Nevertheless, the Organization for Cooperation and Economic Development (OECD), the club of the world’s most ad- vanced economies, says that “Israel is the most attractive country for investment, with high economic growth and historically low levels of unemployment.” For them, it is a bad thing to be poor.

Venezuela, on the other hand, stands out like a giant with its surface area of 916,445 km2, with the biggest oil reserves on the planet, bursting with natural resources of all kinds and a population of 28,047,938, without enemies attacking it daily with mis- siles or suicide bombers. It is curious that a country which has exported some $830 billion in oil during the past 16 years should nowadays present such a discouraging picture of poverty, shortages, lack of productivity and marginality from all points of view in world development.

From orange-growing to nanotechnology

The state of Israel was created in 1948 and, during the early years, its economy was based on agriculture, with oranges making up 60% of its exports. Israeli farmers invented new methods of irrigation; in cattle-raising, its animals became world champions in producing milk; they increased the area under cultivation by 160% and the irrigated area by 800% by using technology to turn sea water into drinking water. Exports of agricultural goods rose from $20 million in 1950 to $1.2 billion in 2009. According to David Mandel, in spite of the wars, with their great human and economic cost, the campaign of terror, its enemies at home and abroad and boycotts, Israel is today an economic power (David Mandel, Mi Enfoque, No 505, May 7, 2014).

One of the factors in Israel’s success was economic liberalization which brought to an end the obsolete socialist principles which had prevailed in the country since its beginnings. To this should be added its transformation from a benefactor state into an entrepreneurial state that invests in knowledge.

Another factor to be considered in relation to Israel’s success story are its universities, some of which are committed to turning Israel into the world’s leader in Nanotechnology, in order to create new applications in medicine, electronics, bio- materials and energy production. “Today Israel has 220 scien- tists, 750 doctoral students and 850 master’s-degree students specializing in nanotechnology. In the last six years, 101 inter- nationally-recognized scientists have come to work in Israeli universities. In the last three years, more than 7,500 articles about this technology have been published in Israel. Numer- ous start-ups have been created and more than 860 patents have been registered.” (Mandel)

Recently, Haifa was named as the “most intelligent” city in the Middle East by the IESE Business School of the University of Navarra (Barcelona, Spain), an annual survey that classifies cities according to categories of innovation, sustainability, quality of life, civic management, technology, economy, employment and ability to attract talented people. Haifa has a surface area of 854 km2 and 250,000 inhabitants. Its schools, universities and technological parks have reached the highest levels of excellence. This small city has produced more Nobel prize winners in science and technology than any other city in the world.

Invest in knowledge or waste money on ideology

With regard to Buffett’s investment in Israel, New York Times journalist and Pulitzer prize-winner Thomas L. Friedman wrote: “The oil countries depend militarily and economically on ex- tracting oil from the earth, on dead dinosaurs. Israel’s economic and military energy is now entirely dependent on extracting intelligence from its people, a renewable resource”(Thomas L. Friedman, People vs. Dinosaurs, NYT, June 8, 2008).

The contrast between Israel and Venezuela is dramatic. While a military regime following an expressly dictatorial line like chavismo invests in a political and economic model identical to that of Cuban communism, a democratic country like Israel is investing in knowledge towards a sustainable future. According to Juan Enríquez Cabot, “the empires of the future are the empires of the mind. The richest countries are not those that have the biggest natural resources, as they used to be, but those that are best equipped educationally and technologically” (Juan Enríquez Cabot, Mientras el futuro nos alcanza, Mexico, 2004).

The ignorance of the chavista regime and of the Cubans that direct it prevents them from seeing that the world is moving from an economy of basic goods to a Knowledge Economy. “Those countries that are still trying to compete by selling raw materials without knowledge are becoming increasingly poorer. An economy is able to move not only physical wealth, reserves and investments, but also intellectual wealth,”says Cabot.

Chavismo, an adventure in nihilism

Venezuela has been left behind by new tendencies in development, innovation and, in general, by the creativity necessary to face the challenges represented by the latest paradigms of civilization.

In its fanaticism, the chavista regime has excluded entrepreneurs, technicians, researchers, scientists and intellectuals, who represent the most valuable assets of any country, and has substituted them with activists and fanatics, as well as harassing and destroying the universities, where pluralist thought is forged. It has dilapidated immense resources and valuable, unrecoverable time in pursuit of senseless, populist myths. It has destroyed several generations of agri-industrial production and erased the borders between government, state, nation and party by taking over institutions and denying any possibility of a social pact, which is the only tool for reaching concerted collective solutions capable of uniting individualities for the sake of the country as a common cause. In other words, it has broken the ecological chain of democracy through a mis- guided, nihilistic adventure. After the waste and robbery of thousands of million dollars and 16 years adrift, without any stance or clear objectives on development, Venezuela is start- ing to tremble at its weakness and isolation.

What does the future hold for Venezuela?

Israel has shown how a country can, in a few years, reach a level of development when it proposes to. But rebirth will only be possible in democracy, with the participation and political will of clear-minded people who decide to rectify the uncertain course which has been followed until now. They will have to begin by overcoming the mental poverty which has prevailed over all these years and, instead of cursing Israel, start asking how to achieve a similar miracle in order to save Venezuela.

Edgar Cherubini Lecuna

Franco-Venezuelan journalist and communicational strategist living in Paris. Since 1972 he has contributed to different local and international publications. He was awarded the European Union Prize for Journalism, 2008.

Paris, July 2014


La maldición y el milagro

Edgar Cherubini Lecuna

VenEconomy, October 2014, Vol. 32, No. 1

En julio de 2006, se precipitaba sobre Israel una lluvia de cohetes Qassam lanzados desde la franja de Gaza y una serie de ataques terrestres eran perpetrados  por la organización terrorista Hezbollah, brazo armado de Irán en Líbano, desatando la respuesta militar de Israel en lo que se conoce como la Guerra del Líbano.

En esos días y en plena escalada del conflicto, Warren Buffett invirtió 4.000 millones de dólares en Iscar, una empresa israelí de alta tecnología, fabricante de instrumentos de precisión. Un periodista le preguntó con asombro, por qué había invertido en un país tan pequeño, amenazado por Irán de hacerlo desaparecer del mapa y atacado a diario por sus vecinos, a lo que Buffett respondió: “Yo apuesto a la gente que invierte en su gente, no a la gente que apuesta por dinosaurios muertos”, en clara referencia a Irán.

Mientras los terroristas palestinos continúan sus ciegos ataques a Israel y la izquierda planetaria solo está pendiente de condenar a los israelíes cada vez que se defienden, se produce por el contrario, una escalada de inversiones sin precedentes hacia ese país. Según el Dow Jones Venture Source (2008), las cuatro economías importantes después de USA, en la atracción de capital emprendedor estaban: Europa US$ 1.53 mil millones, China US$ 719 millones, Israel US$ 572 millones y la India US$ 99 millones. Israel, con 8 millones de personas atrajo casi tanto como China, con 1.3 mil millones de habitantes.

En 2013, empresas extranjeras, en especial start-ups companies [1] invirtieron US$ 6 mil millones para asociarse a firmas israelíes. En ese mismo año la exportación israelí de alta tecnología representó cerca de 35.700 millones de dólares. Israel mantiene una balanza comercial exitosa con 165 países.

El odio al éxito

En la lista de los Países ricos y pobres basada en el PIB (PPA) Per Cápita que el Banco Mundial elabora anualmente, Israel figura en el 2013 en el puesto No 28 con un PIB de US$ 36.151, Venezuela en el puesto No 72 con un PIB de US$ 14.415 e Irán, el enemigo declarado de Israel, mucho más abajo, con US$ 4.763.

Es inevitable hacer una comparación con Venezuela, debido a que el régimen chavista desde el año 2005 hizo público su odio a Israel e incrementó sus alianzas estratégicas con Irán, Palestina, Hamas y Hezbollah, convirtiéndose en una especie de fundamentalista tropical enemigo de los judíos: “Maldito seas Estado de Israel, te maldigo desde el fondo de mi alma y de mis vísceras” (Hugo Chávez, 02.06.2010).

Israel es un pequeño país mediterráneo con una superficie semidesértica de 20.770 Km2, sin recursos hidráulicos ni petróleo, arrinconado entre Jordania, Palestina, Egipto, Líbano y Siria, con una población de apenas 8.120.300 habitantes, asediado históricamente por los países árabes, amenazado por Irán y atacado a diario con cohetes por organizaciones terroristas como Hamas y Hezbollah, que han jurado no descansar hasta culminar su destrucción y desaparición de la faz de la tierra.  Sin embargo, la Organisation de Coopération et de Développement Économiques (OCDE), el club de las más avanzadas economías del mundo, dice que “Israel es el país mas atractivo para las inversiones, de mayor crecimiento económico e históricos bajos niveles de desempleo”. Para ellos, ser pobre es malo.

Venezuela, por el contrario luce como un gigante con sus 916.445 km2 de superficie, con las reservas de petróleo más grandes del planeta, pletórica de recursos naturales de todo tipo y una población de 28. 047.938 habitantes, sin que ningún enemigo lo esté atacando a diario con misiles ni kamikazes. Resulta curioso que un país cuyas ganancias producidas por el comercio del petróleo haya sido de aproximadamente US$ 600.000 millones en 16 años, presente hoy tan desesperanzador cuadro de pobreza, escasez, improductividad y marginalidad en todos los órdenes del desarrollo mundial.

Del cultivo de naranjas a la nanotecnología

Según David Mandel[2], a pesar de las guerras, con su gran costo humano y económico, de la campaña de terror, de sus enemigos externos e internos, y de los boicots, Israel hoy es una potencia económica.  El Estado de Israel fue creado en 1948 y la economía del país en sus primeros años estaba basada en la agricultura, 60% de las exportaciones eran naranjas. Los agricultores israelíes inventaron nuevos métodos de irrigación, en ganadería consiguieron que sus vacas fueran las campeonas del mundo en dar leche, aumentaron en 160% el área cultivada y en 800% el área irrigada utilizando la tecnología de convertir el agua del mar en agua potable. La exportación de artículos agrícolas subió de US$ 20 millones en el año 1950 a $1.200 millones en el año 2009.

Entre los factores del éxito israelí, Mandel cita la liberalización de la economía que terminó con los obsoletos principios socialistas que habían regido en el país desde sus comienzos. Habría que añadir el reposicionamiento que pasó de ser un Estado benefactor a un Estado emprendedor que invierte en conocimiento.

Otro factor a considerar en relación al éxito israelí, son sus universidades, algunas de ellas decididas a convertir a Israel en el líder mundial en Nanotecnología, con el fin de crear nuevas aplicaciones en medicina, electrónica, biomateriales y producción de energía. “Hoy en Israel 220 científicos, 750 estudiantes de doctorado y 850 estudiantes de maestría, se especializan en nanotecnología. En los últimos seis años 101 científicos de reputación internacional se han integrado a las universidades israelíes. En los últimos tres años se han publicado en Israel más de 7.500 artículos sobre esta tecnología. Se han creado numerosas startups y se han registrado más de 860 patentes” (Mandel).

Recientemente, Haifa fue calificada la ciudad más “inteligente” del Medio Oriente por el IESE Business School de la Universidad de Navarra en Barcelona, una encuesta anual que clasifica las ciudades en base a las categorías de innovación, sostenibilidad, calidad de vida,gestión cívica, tecnología, economía, empleo y capacidad para atraer a personas con talento. Haifa, tiene una superficie de 854 Km2 y 250.000 habitantes. Sus escuelas, universidades y parques tecnológicos están a niveles de excelencia. Esta pequeña ciudad ha producido el mayor número de premios Nobel de ciencia y tecnología que cualquier otra ciudad en el mundo.

Invertir en conocimiento o despilfarrar en ideología

El periodista del New York Times y premio Pulitzer, Thomas L. Friedman, a propósito de la inversión de Buffett en Israel, escribió: “Los países petroleros dependen militar y económicamente de extraer petróleo de la tierra, de dinosaurios muertos. La energía económica y militar de Israel es hoy enteramente dependiente en extraer inteligencia de su gente, un recurso renovable”[3].

Es dramático el contraste entre Israel y Venezuela. Mientras un régimen militar con expresa línea dictatorial como el Chavismo, invierte en un modelo político y económico idéntico al comunismo cubano, un país democrático como Israel, invierte en conocimiento hacia un futuro sustentable. Según Juan Enríquez Cabot, “Los imperios del futuro son los imperios de la mente. Los países más ricos no son, como antes, los que tienen más recursos naturales, sino los que están mejor equipados educativa y tecnológicamente” [4] . La ignorancia del régimen chavista y de los cubanos que lo dirigen, no les permite ver que el mundo está transitando de una economía de bienes básicos a una Economía del Conocimiento. “Aquellos pueblos que siguen tratando de competir vendiendo materias primas sin conocimientos, son cada día más pobres. Una economía no solamente puede mover la riqueza física, reservas e inversiones, sino que también puede mover la riqueza intelectual”, afirma Cabot.

El chavismo, un despropósito nihilista

Venezuela, se ha quedada rezagada de las nuevas tendencias del desarrollo, de las innovaciones y en general de la creatividad necesaria para enfrentar los retos que representan los nuevos paradigmas de la civilización. En su fanatismo, el régimen chavista ha excluido a gerentes, técnicos, investigadores, científicos e intelectuales que representan los activos más valiosos de cualquier país, suplantándolos por activistas y fanáticos, empeñándose además en hostigar y destruir las universidades, fraguas del pensamiento plural.  Han agotado inmensos recursos y un valioso e irrecuperable tiempo en mitos populistas sin sentido. Destruyeron la producción agro industrial de varias generaciones, borraron los límites entre gobierno, Estado, nación y partido, ocupando las instituciones y negando la posibilidad de un pacto social que es la única herramienta de búsqueda de soluciones colectivas concertadas para aglutinar las individualidades en una causa común de país. En pocas palabras, han roto la cadena ecológica de la democracia en un despropósito desatinado y nihilista. Luego del despilfarro y robo de cientos de miles de millones de dólares y tras 16 años a la deriva, sin posicionamiento y sin objetivos ciertos de desarrollo, Venezuela está comenzando a estremecerse en su debilidad y aislamiento.

¿Cuál será el destino de Venezuela? Israel ha dado un ejemplo de como en pocos años un país puede alcanzar el desarrollo si se lo propone. El renacimiento solo será posible en democracia, con la participación y voluntad política de mentes lúcidas que decidan corregir el rumbo incierto que ha predominado hasta el presente. Habría que comenzar por superar la pobreza mental imperante durante todos estos años y en vez de maldecir a Israel, preguntarse qué hacer para lograr un milagro semejante y salvar a Venezuela.

[1] Una startup o empresa de capital-riesgo, son por lo general empresas emergentes con ideas asociadas a la innovación y desarrollo de nuevas tecnologías. Una startup es además una organización humana con gran capacidad de cambio, eficiencia y estructura operativa. Las startup en general, necesitan formar alianzas accionarias con otras empresas afines a su modelo empresarial para conseguir que un negocio despegue, crezca y sea exitoso.

[2] David Mandel, Mi Enfoque, No 505, Mayo 7, 2014.

[3] Thomas L. Friedman, People vs. Dinosaurs NYT, 08.06.2008.

[4] Juan Enríquez Cabot, Mientras el futuro nos alcanza, México, 2004.


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